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Durham Region’s LDIPC unveils new Diversity & Immigration Community Plan

This past Monday the Regional Municipality of Durham’s Local Diversity and Immigration Partnership Council (LDIPC) unveiled the second edition of their Diversity and Immigration Community Plan, a continuation of the great work they have been doing since the initiative began in 2007. Audrey Andrews, Manager of the Region of Durham’s Diversity and Immigration Program, gave an exhaustive recount of all the accomplishments the committee, along with over 80 community partner organizations, have successfully achieved since the inception of their initial 5-year plan.

Lea la Versión en Español al Pie de la Página.

The launch of the 2016-2019 plan hopes to build on the successes of the past and tackle the new challenges that will come in the future. “The 2010-2015 Plan was the first time the community came together to explore the concepts of immigration as an economic imperative; why creating a culture of inclusion is important; and the shared responsibility of successful settlement of newcomers. As a result of that first plan, there is much to be proud of across the region. Members of the LDIPC, for example, have demonstrated how they, as institutional leaders, operationalize and institutionalize processes and policies that incorporate the needs of all populations into planning processes. Through their organizations, they have led the way by creating, sharing, borrowing and replicating good ideas and inclusive practices across Durham Region.”

The Region of Durham took on the initiative back in 2007 and in 2010 the Durham Immigration Portal went live. “Durham Region is only as good as the people who live here,” said Ms. Andrews to a full house of members of the organizations whose participation in this worthwhile initiative are the solid foundation and reason of its success. There’s been an abundance of progress in institutions and organizations, with the ultimate goal to meet the needs of all of our citizens, support diversity in the workforce and attract more newcomers to Durham Region, emphasized Ms. Andrews.

Roger Anderson, the Region of Durham’s Chair and CEO, celebrated along with the group and thanked them for the great work everyone involved has done over the last few years in paving the way through immeasurable progress in becoming a more inclusive community through the efforts of each organization. “You make Durham a better place for those who live here but also for those who are going to live here,” said the Chairman. Many of the heads of municipal government (Pickering, Whitby, Oshawa, Clarington) were also present at the event. City of Pickering Mayor, Dave Ryan, said to be very excited about what the future will bring while working together for this common goal. “This is very exciting. It’s about integration and assimilation. I think the Region of Durham has proved that over and over again. I’m very proud of the role the City of Pickering has played in it. We actually had the first diversity Council as a municipality in the region way back in the late ‘80s. This is not new for us. We fully supported and I’m so excited to see how it’s expanding rapidly and the by-end that we’re getting in the broader community, so I’m looking forward to a great future together.”

Not only has Pickering been a pioneer in diversity and inclusion, said Mayor Ryan, but being on the way to becoming the fastest-growing municipality in the Region— in fact, in the GTA— it plans to continue on this path for the future. “We currently enjoy and celebrate a 40% diversity rate in the City of Pickering. That’s grown over the last 10 years and we continue to see it grow rapidly.” Pickering, he says, boasts a Hindu temple and a mosque within blocks of one another. “That speaks volumes to how our community is growing and embracing one another, and making the extra effort to be visibly seen to be embracing one another. I think that’s extremely important. As we grow, I think we will become the model for the rest of the region.”

We also spoke with Kathy McKay, who as the Ajax/Pickering Board of Trade’s Executive Director, plays an important role as a member of LDIPC and in her role of bringing the business community together by virtue of making the space more inclusive to ethnic businesses as well. Building the roadblocks to a more diverse and inclusive business community, says McKay, has been an education in itself, and Ms. Andrews and the Region’s Diversity and Immigration team have been instrumental in guiding her learning. “Just trying to figure out how to engage more of the ethnic businesses in our communities— small businesses that we don’t see too much (and) finding out where they are so we can engage them and let them know there’s a broader way for them to talk about what they do.” These businesses, as do all businesses, have different needs that are constantly changing. And because business in general is a universal language of sorts, she finds that there are different– and similar needs– within both ethnic and the business community in general that need to be addressed. “That’s the whole idea, for ethnic businesses to join and know that we’re also a welcoming community and to know that different organizations can come into the chamber (and function) more like a mentoring group.” The distinction disappears as all businesses do what they do and they start doing business with everyone else, as a community. All businesses are then able to utilize the resources that are available to them. “I always say in our group, the bigger we are, the better we are for you. The larger that group, the more business and the more experience, the more exposure; everything expands with the expansion of that. And everybody learns. And that’s been a key element.”

The morning ended with the Region of Durham stressing their ongoing commitment to keep the conversation going, “building on the momentum of our collective successes to build the best possible Durham Region.” And as part of their ongoing efforts, part of the launch of the Community Plan included presentations by Shane Joseph, Diversity Coordinator for the Town of Ajax, on “Creating a Culture of Inclusion: Town of Ajax’s diversity initiatives moving forward.” Rebecca Rodrigue of Durham Unemployment Help Centre introduced the Mentorship Partnership Program to the group to encourage them to serve as mentors for newcomers. Heather McMillan, Executive Director of Durham Workforce Authority, presented on Engaging Employers in Attracting and Retaining a Diverse Workforce. Pam DeWilde, a program associate for World Renew also presented on Supporting Two-way Integration of Newcomers: Creating Welcoming Communities. The day-long session ended with a workshop on “Improving Cultural Competency in the Workplace”, led by Lionel Laroche, PhD.


Durham Region’s LDIPC presenta el nuevo
Plan Comunitario sobre Diversidad e Inmigración.

El pasado lunes, el Consejo de Asuntos de Diversidad e Inmigración (LDIPC, por sus siglas en Inglés) de la Municipalidad Regional de Durham dio a conocer la segunda edición de su Plan Comunitaria de Inmigración, dandole asi continuidad al gran trabajo que han venido realizando desde que la iniciativa empezó en el año 2007. Audrey Andrews, Gerente del Programa de Diversidad e Inmmigración de la Región de Durham, dio un recuento exhaustivo de todos los logros que el comité y los representantes de más de 80 organizaciones comunitarias han logrado con éxito desde los inicios de su plan inicial hace 5 años .

La puesta en marcha del plan 2016-2019 espera expander los éxitos del pasado y hacer frente a los nuevos retos que vendrán en el futuro. “La ejecución del Plan 2010-2015 fue la primera vez que la comunidad se reunió para explorar los conceptos de la inmigración como un imperativo económico. ¿Por qué crear una cultura de inclusión es importante y la responsabilidad conjunta del éxito del asentamiento de los recién llegados en este país. Como resultado de ese primer plan, hay mucho de que enorgullecerse en toda la región. Los miembros de lLDIPC, por ejemplo, han demostrado la forma en que, como líderes institucionales, funcionan e institucionalizan los procesos y políticas que incorporen las necesidades de todas los diferentes grupos en los procesos de planificación. A través de sus organizaciones, que han abierto el camino al implementar, compartir, prestar y reproducir las buenas ideas y prácticas inclusivas en toda la región de Durham”.

La Región de Durham tomó la iniciativa en 2007 y en 2010 el Portal de Inmigración de Durham se puso en marcha. “La Región de Durham es tan buena como la gente que vive aquí”, dijo Andrews a todos los invitados, miembros de las organizaciones cuya participación en esta noble iniciativa conforman la sólida base y la razón de su éxito. Ha habido una gran cantidad de avances en las instituciones y organizaciones cuyos principales objetivos son los de satisfacer las necesidades de todos nuestros ciudadanos, apoyar la diversidad en los lugares de trabajo y atraer más recién llegados a la región de Durham, subrayó Andrews .

Roger Anderson, Presidente y CEO de la Región de Durham, celebró junto con el grupo y les dio las gracias por la alta calidad del trabajo que todos han hecho en los últimos años para allanar el camino a través de medidas progresivas para poder convertir esta región en una comunidad más inclusiva a través de los esfuerzos de cada organización. “Ustedes han hecho de Durham un lugar mejor no solamente para los que ya viven aquí, sino también para los que vendrán a vivir aquí en el futuro”, dijo Anderson. Muchos de alcaldes (Pickering, Whitby, Oshawa, Clarington) también estuvieron presentes en el evento. El Alcalde de la Ciudad de Pickering, Dave Ryan, dijo estar muy entusiasmado con lo que el futuro depara y de trabajar todos unidos por este objetivo en común. “Esto es muy emocionante. Se trata de integración y asimilación. Creo que la Región de Durham lo ha demostrado una y otra vez. Estoy muy orgulloso del papel que la Ciudad de Pickering ha jugado en este proceso. De hecho, fuimos la primera municipalidad en la Región en tener un Consejo de la Diversidad allá por los años 80. Esto no es nuevo para nosotros. Los apoyamos plenamente y estoy muy emocionado de ver cómo se está expandiendo rápidamente y sus derivados en la comunidad. Estoy muy entusiasmado por lo que venga en el futuro.”

No sólo ha sido Pickering un pionero en temas de diversidad e inclusión, dijo el alcalde Ryan, pero ya que está en camino de experimentar el más rápido crecimiento como municipio en la región, el plan es continuar en este camino en un futuro. “Actualmente contamos y celebramos una tasa dediversidad del 40% en la Ciudad de Pickering— crecimiento que ha ocurrido en los últimos 10 años y seguimos viendo aumentar rápidamente.” Pickering, nos dice, cuenta con un templo Hindú y una mezquita muy cercanos uno del otro . “Eso dice mucho de cómo nuestra comunidad está creciendo y acogiéndose los unos con los otros, haciendo un esfuerzo para que esta acogida sea visible entre todos los grupos. Creo que esto es extremadamente importante. A medida que crezcamos, creo que nos convertiremos en el modelo para el resto de la región”.

Not only has Pickering been a pioneer in diversity and inclusion, said Mayor Ryan, but being on the way to becoming the fastest-growing municipality in the Region— in fact, in the GTA— it plans to continue on this path for the future. “We currently enjoy and celebrate a 40% diversity rate in the City of Pickering. That’s grown over the last 10 years and we continue to see it grow rapidly.” Pickering, he says, boasts a Hindu temple and a mosque within blocks of one another. “That speaks volumes to how our community is growing and embracing one another, and making the extra effort to be visibly seen to be embracing one another. I think that’s extremely important. As we grow, I think we will become the model for the rest of the region.”

También conversamos con Kathy McKay, quien como Directora Ejecutiva del Ajax/Pickering Board of Trade juega un papel importante como miembro de LDIPC. Parte de sus funciones es el de unir a los negocios de la comunidad entre sí, asi como también tratar de hacer el espacio más inclusivo de las empresas de minorías étnica. La implementación de los pasos necesarios para construir una comunidad de negocios más diversa e inclusivo, nos dice McKay, ha sido una educación en sí, y ??la Sra. Andrews y el equipo de Diversidad e Inmigración de la Región han sido fundamentales en guiar su aprendizaje. “El simple hecho de tratar de figurarnos cómo estimular la parcipación más de los negocios étnicos en nuestras comunidades— las pequeñas empresas con las que poco interactuamos— y averiguar dónde están para poder incluírlos y hacerles saber que hay un espacio más amplio que les permita informarnos sobre lo que hacen.” Estas empresas, al igual que todos los otros negocios, tienen diferentes necesidades que están en constante cambio. Y debido a que los negocios en general hablan una especia de lenguaje universal, descubren que todos tienen necesidades diferentes pero al igual similares dentro de los negocios étnicos y la comunidad de negocios en general, que deben ser abordados. “Esa es la idea, de que los negocios étnicos se unan con nosotros y que sepan que también somos una comunidad acogedora que los ayude a que diferentes organizaciones pueden entrar en la cámara (y funcionar) más como un grupo de tutoría.” La distinción desaparece a medida que todos los negocios empiezan a realizar sus labores y comienzan a hacer negocios unos con otros como parte de la comunidad en general. Todas las empresas son capaces de aprovechar los recursos que están disponibles para ellos. “Siempre digo que en nuestro grupo, mientras más grande seamos, mejor será nuestro servicio. Mientras más grande sea el grupo, con más negocios y más experiencia, será mayor la exposición; el grupo se expande exponencialmente. Y todos aprendemos juntos. Y eso ha sido siempre un elemento clave “.

La mañana concluyó con la Región de Durham haciendo hincapié de su compromiso continuo de abrir los lazos de comunicación, “aprovechando el impulso de nuestros éxitos colectivos para hace de la Región algo mejor.” Y como parte de este esfuerzo, que forma parte de la puesta en marcha del plan comunitario, este incluyó las presentaciones de Shane Joseph, Coordinador de Diversidad de la ciudad de Ajax, sobre como “Crear una cultura de Inclusión:. iniciativas de diversidad para la Ciudad de Ajax en el futuro.” Rebecca Rodrigue del Centro de Ayuda para el Desempleo de Durham presentó el Programa de Asociación de Mentores para el grupo con el objetivo de fomentar su participación como mentores para los recién llegados. Heather McMillan, Directora Ejecutiva de la Autoridad de la Fuerza Laboral de Durham, habló sobre la participación de los empleadores para atraer y retener una fuerza laboral diversa. Pam DeWilde, asociada del programa de World Renew hizo una presentación también sobre el apoyo de dos vías de integración de los recién llegados: Creación de Comunidades Más Abiertas. La sesión del día terminó con un taller sobre “Mejora de la Competencia Cultural en los Lugares de Trabajo”, dirigido por Lionel Laroche, PhD.

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