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For most of us first-generation immigrants, owning a cottage in Ontario is– I would dare say– pretty much nothing but a dream.  We hear a lot of people talking about “going to the cottage” and desperately waiting for the May 2-4 weekend to arrive for cottage season to finally kick off.  For those of us who love the outdoors, nature and all the beauty this province has to offer, the next best thing to owning a cottage is to go camping in any of the many wonderful provincial parks in Ontario.

I’m ashamed to admit we have been cheating from day one, and hardcore campers would shake their heads, point their fingers at us and claim we’re not true campers.  And they may be right.  We bought our little pop-up trailer about 9 years ago and that might be the best investment we ever made… well, that may be an exaggeration, but it really was a great purchase.  A hard top pop-up trailer is a lifesaver as you can have the comforts of home (kitchen, fridge, water, electricity– which my kids can’t leave without) and a nice comfortable bed to sleep in at night– not really camping but at least we get to be in the middle of nature and enjoy outdoor living, though maybe not in its purest form.

The fact that we get to more around and visit different places has been an absolute bonus. We have visited many of the most popular provincial parks in Ontario: from Killbear with its great beaches, trails and beautiful rocky shores and climbing points, to Bon Echo and the fascinating view of Mazinaw Rock and its over 260 native pictographs, to Presqu’ile and its incredible bird watching areas (where we actually had a beach site– one of the best experience we ever had), to Sandbanks, one of the most popular parks in all of Ontario (located in Prince Edward County) and one of the hardest to book for the summer (we have to book in January, otherwise we would never find a spot!) as people visit en masse to enjoy its beautiful pristine white sand beaches, spectacular sand dunes and very nice hiking trails and waterways.

We spent a few days at Sandbanks this summer and got to experience a little more of its beauty and overall appeal.  The beaches are unmatched; there’s really nothing else in Ontario that can compare to this gorgeous place: soft white sand, turquoise crystalline waters (unseasonably warm for early July), and with a soft breeze that made some small waves, it created the illusion of being in a tropical beach resort… in Ontario!  There really is nothing like it.  Add to the over 11 kilometers of immaculate beaches white sand dunes that raise almost 25 metres above the water, it’s no wonder this heavenly place has been used in music videos and TV shows as a stand-in for Hawaii or the tropics.  I heard somewhere that they just brought in a fake palm tree, filmed there and nobody knew the difference.

Because of the difficulty in finding a camping site for the summer, there are a lot of day visitors, especially on the weekends, who flock to Sandbanks beaches from all around the area: Toronto, Ottawa, Montreal and even New York state and Quebec.  The number of campers and beachgoers visiting Sandbanks has increased by 40 percent this summer, very likely due to the hot weather we’ve been blessed with and also the increasing popularity of the place.  The almost 3.5 hours it takes to visit Sandbanks from Toronto are definitely worth the trip.

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Acampando en Sandbanks Provincial Park

Para la mayoría de nosotros los inmigrantes de la primera generación, tener un “cottage” ó una casa a la orilla de un lago en Ontario es casi un sueño.  Escuchamos a la gente decir, cuando se acerca el fin de semana largo de Victoria Day, “vamos para el cottage,” todos esperando desesperados a que llegue el día para correr a abrir sus casas en la playa.  Para aquellos de nosotros a quienes nos gusta estar en medio de la belleza natural que tiene esta provincia, la mejor opción es irnos de camping ó a acampar a cualquiera de los bellos parques provinciales de Ontario.

Me avergüenza admitir que aunque nos gusta estar en medio de la naturaleza y al aire libre, no lo hemos hecho en una carpa, y las personas que asi lo hacen probablemente se burlarían de nosotros y dirían que no estamos disfrutando de la experiencia como se debe.  Y puede que tengan razón.  Compramos nuestro cámper (ó casa rodante) harán ya hace unos 9 años, y es una de las mejores inversiones que hemos hecho hasta  el día de hoy.  Tenemos todas las comodidades de una casa: una cocinita pequeña, refrigerador, agua, electricidad– que si falta a mis hijos les da un infarto) y una cama cómoda para pasar la noche.  No necesariamente la experiencia genuina de acampar, pero al menos estamos en medio del bosque disfrutando de la naturaleza.

El hecho de estar móbiles y tener la ventaja de poder visitar varios lugares ha sido un beneficio adicional.  Hemos podido visitar varios de los parques provinciales más populares de Ontario, desde Killbear con sus preciosas playas, senderos y riberas rocosas, a Bon Echo y la fascinante vista de Mazinaw Rock con sus más de 260 muestras de pictografía indígena, Presqu’ile con sus maravillosos panoramas y sus zonas para observar a los cientos de pájaros que visitan cada año, hasta Sandbanks, uno de los parques más populares de todo Ontario (situado en Prince Edward County) y en el que encontrar una reservación para acampar en el verano es casi una tarea imposible– de hecho este año lo hice en Enero, de otra manera no hubiera encontrado nada, ya que la gente visita en multitudes para disfrutar de sus impecables playas de arena blanca, las espectaculares dunas de arena y los bellos senderos en medio de sus frondosos bosques.

Este verano pasamos unos días en Sanbanks y pudimos experimentar un poco más de la belleza del lugar y sus lindos paisajes.  No hay playa en todo Ontario que se les compare, con su arena blanca, sus aguas cristalinas, y con la brisa formando unas pequeñas olas, se creaba la ilusión completa de estar en medio de una playa tropical… en Ontario!  Realmente no hay nada parecido.  Y cuando se le agregan las dunas de arena, que pueden llegar hasta una altura de  25 metros, los casi 11 kilómetros de impecables playas se convierten en algo paradisíaco.  Varios músicos y programas de televisión han usado las playas de Sandbanks, reemplazando cualquier playa deHawaii ó el trópico.

Por lo difícil que es encontrar un espacio para acampar en el verano, hay muchas personas que llegan a pasar el día, y la muchedumbre que visita las playas de Sandbanks viene de Ottawa, Montreal, Toronto y hasta el estado de Nueva York y también Quebec.  El número de visitantes crece año con año, y este verano este número ha crecido ya en un 40 por ciento, probablemente por lo cálido que ha estado el verano y la creciente popularidad del lugar.  Definitivamente las casi 3 horas y media que toma visitar desde Toronto realmente valen la pena.