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It’s Dragon’s Den at a much larger scale: Citizenship, Immigration and Multiculturalism Minister Jason Kenney announced in early April that Canada is opening its doors to the best and brightest entrepreneurs and start-up business ventures from anywhere in the world.  Just as it did in the past, Canada is looking to small businesses to once again be the backbone and the foundation of sustainable economic and innovative growth.  The beauty of a global economy is that finding those great ideas that will become successful business ventures hoping to ignite economic growth can come from any remote corner of the world.

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“Canada is open for business to the world’s start-up entrepreneurs,” said Kenney.  “Innovation and entrepreneurship are essential drivers of the Canadian economy.  That is why we are actively recruiting foreign entrepreneurs– those who can build companies here in Canada that will create new jobs, spur economic growth and compete on a global scale– with our new start-up visa.”

Canada is following in the footsteps of other countries like the UK and Australia, who have revamped their efforts to attract foreign investors.  Canada’s Start-Up visa program, however, is unique in that it provides highly skilled and sought-after entrepreneurs with permanent residency and it offers them a wide range of business partners to facilitate the process and make it more attractive for these innovators and start-up ventures to make Canada the destination of choice, which in turn would help Canada remain competitive in a global economy.

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The way it works is the applicants would need the support of Canadian investors, and Citizenship and Immigration Canada would provide them with a list of designated venture capital funds and angel investor groups who would in turn, just like the five Dragons do in the popular television show, identify those projects they deem appropriate for approval and financing.  Other than being able to secure a significant investment commitment from a designated Canadian angel investor group or venture capital fund, the applicant must also demonstrate language proficiency skills at a Canadian Language Benchmark 5 in listening, speaking, reading and writing and have at least one year of education at a post-secondary institution.

CIC is working in conjunction with two umbrella organizations, Canada’s Venture Capital and Private Equity Association (CVCA) and the National Angel Capital Organization (NACO), who will identify and designate venture capitalists and angel investor groups willing to participate in the program.  Initially a pilot project, at least for the first five years, only 2,750 visas for entrepreneurs and their families will be given out in the first year (roughly 1% of the quarter of a million total number of visas that were given out last year), but Minister Kenney says he hopes the program will slowly extend in the future.  “With our new Start-Up visa, we are opening the door to new and exciting opportunities for Canada’s economy to grow and prosper,” said Kenney.  “This is part of our government’s transformational changes to Canada’s immigration system that will make it fast, flexible and focused on Canada’s economic needs.”

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Ministro de Inmigración Kenney:
Emprendedores de Negocios, Canadá te Espera!

Es como el popular programa televisivo Dragon’s Den, pero a nivel nacional: El Ministro de la Ciudadanía, Inmigración y Multiculturalismo, Jason Kenney, anunció a principios de Abril que Canadá abrirá sus puertas a los mejores y más brillantes empresarios y a todas aquellas nuevas empresas que vengan de cualquier parte del mundo.  Como ha ocurrido a través de su historia, el país canadiense busca busca el apoyo de los pequeños empresarios para que sean de nuevo la columna vertebral, y la base y fundación de la economía moderna e impulsen un crecimiento económico innovador.  Lo bueno de vivir en una economía global es que el encontrar esas grandes ideas que se convertirán en exitosas empresas que ayuden a desarrollar el crecimiento económico del país pueden germinar en cualquier rincón del mundo.

“Canadá ha abierto sus puertas a todos los nuevos emprendores de negocios,” dijo Kenney.  “La innovación y el espíritu innovador son las fuerzas guían a la economía canadiense.  Es por eso que nos dimos a la tarea de reclutar activamente a emprendedores de negocios extranjeros– todos aquellos que quieran venir a nuestro país a crear nuevos empleos, estimular el crecimiento económico y competir en una escala global– con la ayuda de nuestra nueva visa para emprendedores de negocios.”

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Canadá sigue los pasos de otros países como el Reino Unido y Australia, quienes han puesto al día sus esfuerzos para atraer a inversionistas extranjeros.  El programa de visas para emprendedores de negocios, sin embargo, es único ya que provee a aquellos solicitantes altamente calificados y que son codiciados por otros países, con la oportuniad de entrar al país con residencia permanente, asi como tambien proveen una red de socios que les faciliten el proceso de establecerse en el país.  Eso hace más atractivo el que estos innovadores y emprendedores de negocios escojan a Canadá como el destino de preferencia, lo que a su vez ayudará a hacer que Canadá permanezca competitivo en la economía global moderna.

De la manera que esto funciona es que los solicitantes necesitarían el apoyo de inversionistas canadienses, y el Ministerio de Ciudadanía e Inmigración les proveería con una lista de fondos de capitales de riesgo asi como grupos de inversionistas “Angeles” o socios inversionistas designados quienes, a su vez, tal y como hacen los cinco inversionistas del programa Dragon’s Den, identificarían aquellos proyectos que consideren apropiados para su aprobación y financiamiento.  Además de necesitar afianzar un contrato de inversión significativo de un inversionista de fondos capitales de riesgo ó de un socio canadiense, el solicitante debe demostrar tambien habilidades en el dominio de cualquiera de los dos idiomas oficiales por lo menos en un nivel 5 del Canadian Language Benchmark (Punto de Referencia del Lenguage Canadiense), o sea el poder escuchar, hablar, leer y escribir a este nivel, y contar por lo menos con un año de educación post-secundaria.

CIC (el Ministerio de Inmigración y Ciudadanía) está trabajando en conjunto con otras dos organizaciones, Canada’s Venture Capital and Private Equity Association (CVCA) y National Angel Capital Organization (NACO), quienes se darán a la tarea de identificar y designar a los fondos de capitales de riesgo y a los socios inversionistas que deseen participar en este proyecto.  Este proyecto piloto funcionará de esta manera por lo menos por los primeros cinco años, en los que se otorgarán 2,750 visas para empresarios y sus familias en el primer año (aproximadamente el 1% del casi un cuarto de millón de visas que se otorgaron el año pasado), pero el Ministro Kenney espera que el programa se extienda gradualmente en el futuro.  “Con nuestro nuevo programa de Visas para Nuevos Emprendedores estamos abriendo las puertas a nuevas e interesantes oportunidades para que la economía canadiense crezca y prospere,” dijo Kenney.  “Esto es parte de la transformación y los cambios que el gobierno canadiense actualmente implementa al sistema de inmigración con el objetivo de hacerlo más rápido, flexible y enfocado en las necesidades de la economía canadiense.”

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