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I’ve got to be honest: I’m a little reluctant to share my love of this gem of a town with you all.  I feel like I’m giving away my secret Tres Leches recipe or telling you a well-guarded secret that should only be divulged on my deathbed.  I absolutely love this place and it’s been one of my and my family’s fave destinations to visit every summer for many years now.  We have built many great memories in this place and hope to build many more as the years go by.

I first discovered Port Perry when I was volunteering for Rogers Television in Oshawa and they sent a group of us on an assignment to cover an event at Palmer Park, right on the Port Perry Marina in Lake Scugog.  I immediately fell in love with this quaint little town, its waterfront, the beautiful Palmer Park, the lake: everything in it just seemed picture-perfect, peaceful and very welcoming.  I came home, told my family about it and off we went, on a Port Perry adventure that very same weekend.  We all fell in love with it and we have been visiting every summer ever since.

Port Perry is a beautiful small town about a 30-minute drive from Toronto, just north of Oshawa .  As its official website boasts, “The pristine Victorian architecture in Port Perry creates a downtown with exceptional charm. Explore the unique shops behind beautifully decorated windows where you’ll find amazing ideas and items for yourself and your loved ones.  This Heritage Conservation District hosts an eclectic mix of retail merchants, services, entertainment and restaurants!”

It truly is a unique and beautiful town, and its ideal location, right on the shores of Lake Scugog, only ads to its charm and appeal.  On our first trip there we discovered Birdseye Pool, a heated public swimming pool located right beside the public library and the Marina and just steps away from Palmer Park and its waterfront park and splash pad.  Birdseye Pool has become a favourite of ours over the years: we’d come spend the day on the pristine green park area outside the pool, where many families and groups come to enjoy a picnic or a barbecue (there are picnic tables and shaded areas everywhere) or to enjoy an afternoon of fishing or just lounging around.  Most of them, especially the kids, then jump in the pool to cool off on a hot sunny afternoon.

Part of the routine for us has always been to walk over right across Palmer Park on Queen Street in Downtown Port Perry, where we’d find many restaurants, fast food joints or cafés right along the street, but we’d especially look forward to having the best chocolate in Ontario or the best ice cream we’d ever tasted– Kawarthas ice cream.  Those yummy treats always made the experience that much better.   There is also a café and ice cream parlour right outside the Marina now, right next to the booth where visitors buy tickets to board the Scugog Island Cruises.  These are very popular cruises where you can discover “Lake Scugog’s beauty” on a narrated sightseeing tour aboard a double decker cruise boat.

There are also various fine restaurants, dinner theatres and much more to do in Port Perry, which we haven’t discovered yet but look forward to doing so, as every year this favourite destination of ours unveils more and more surprises that make us want to come back and visit more frequently.  Next on the list? Visiting the Piano Café and also a night of comedy or interactive dinner theatre at the Jester’s Court in downtown Port Perry.  And if we miss our Latin roots and get a craving for some Latin grub?  There’s also Miguel’s Mexican Restaurant on Scugog Street, a very  popular destination for locals, where you can get authentic Mexican favourites like Nachos, fajitas and chimichangas.

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Port Perry: Una joya escondida
a orillas del Lago Scugog

Para serles honesta estoy un poco renuente a contarles sobre Port Perry porque me siento como si fuera a revelarles el secreto de mi receta de Tres Leches o como si fuera a decirles un secreto que solo puedo revelar en mi lecho de muerte.  He vivido enamorada de este pueblo ya por mucho tiempo y se ha convertido en uno de los destinos de verano favoritos para nuestra familia.  Son muchos los buenos recuerdos que tenemos de el, y esperamos construir muchos más en el futuro venidero.

Descubrí Port Perry por pura casualidad, cuando hacía trabajo voluntario para Rogers Television en Oshawa.  Nos mandaron a cubrir un evento a Palmer Park, situado en la Marina de Port Perry, en el Lago Scugog.  Me fascinó desde que lo visité por primera vez: un pueblo pintoresco, con un lindo parque situado a la orilla del lago.  Me pareció encantador, tranquilo y muy acogedor.  Vine a contarles a mi familia y ese mismo fin de semana nos fuimos todos en una aventura para conocer este bello pueblo un poco más.  A todos nos gustó muchísimo y cada verano hacemos el corto viaje hacia allá cada vez que necesitamos de una tarde relajante y divertida.

Port Perry queda a más o menos unos 30 minutos de Toronto, al norte de Oshawa.  Su página web oficial dice que “su impecable arquitectura Victoriana hace que el centro de Port Perry sea de un atractivo excepcional.  Detrás de las bellas y decoradas ventanas los visitantes pueden explorar las tiendas únicas, donde encontrarán ideas  y objetos maravillosos para usted y sus seres queridos.  Este Distrito de Conservación de Patrimonio es la sede de una mezcla ecléctica de comerciantes, servicios, restaurantes y entretenimiento.”

Es sin duda un lugar único y hermoso, un lugar ideal a la orilla del Lago Scugog, lo que añade a su encanto y belleza.  En nuestro primer viaje a Port Perry descubrimos Birdseye Pool, una piscina pública de agua tibia que se encuentra a la orilla de la biblioteca pública y la Marina, a tan solo unos pasos del parque Palmer, situado convenientemente a la orilla del lago, que tambien tiene un lugar de juego con mangueras donde los niños pueden venir a chapotear y jugar en los días de calor.  Esta piscina se ha convertido en una de nuestras favoritas a través de los años: veníamos a pasar las tardes en el área verde afuera de la piscina, en donde muchas familias y grupos se reúnen a disfrutar de un picnic o una barbacoa (tienen mesas de picnic y arboledas por todo el parque), a pescar o simplemente a acostarse en una hamaca a descansar.  La mayoría, especialmente los niños, luego saltan en la piscina para refrescarse en una tarde soleada y calurosa de verano.

Parte de la rutina ha sido para nosotros también caminar un poco por la calle principal, Queen Street, donde se encuentran la mayoría de los restaurantes y cafés, pero para nosotros significa saborear el mejor chocolate de Ontario ó disfrutar de un delicioso helado (helados Kawarthas, los mejores), lo que hacen que la experiencia sea aún mejor.  Este año descubrims un restaurante y heladería afuera de la Marina, al lado de la casetilla donde venden los boletos para abordar el Scugog Island Cruises.  Estos cruceros son muy populares entre los visitantes, donde se puede descubrir aún más de la belleza del Lago Scugog en un tour narrado aborde de los barcos de dos pisos que realizan estos cruceros.

Hay tambien varios restaurantes finos, teatros interactivos con cena y comida y muchas otras cosas más que personalmente no hemos descubierto, pero que esperamos hacerlo en nuestras próximas visitas a Port Perry.  Cada año más y más sorpresas nos esperan, y vamos descubriendo poco a poco cosas de este pueblo que nos hacen regresar año con año.  En nuestra próxima visita?  Queremos conocer el Piano Café y talvez atender una noche de teatro interactivo en el Jester’s Court en el centro de Port Perry.  Y si nos hace falta nuestra comida latina?  Pasamos entonces por Miguel’s Mexican Restaurant, un restaurante auténtico mexicano que se ha convertido en uno de los favoritos entre los locales, para disfrutar de unos deliciosos Nachos, fajitas o chimichangas.