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Congreso Hispano-Canadiense: Cambios a la ley de Inmigración y Refugio

Es fácil para algunos de nosotros que tenemos ya décadas de vivir en Canadá olvidarnos de las vicisitudes y dificultades que pasamos ya sea nosotros ó nuestros padres para ingresar a este país.  Una vez que se pasan los obstáculos de tener nuestro papeles en regla, establecernos en el país y adaptarnos a su ritmo de vida, obtener una educación y empleo, gradualmente entramos al “mainstream” y nos concentramos en los problemas de nuestra vida diaria.

Es por eso que asistir a reuniones como la que organizó el Congreso Hispano-Canadiense el pasado Jueves, un panel informativo sobre los cambios que están siendo implementados por el gobierno Conservador a las leyes de inmigración y refugio, presenta una nueva perspectiva sobre los problemas y dificultades que atraviesan aquellos que buscan refugio en Canadá hoy en día.  Estos cambios a la ley traen consecuencias serias para los recién llegados, los que ya entraron al país y están a la espera que se les resuelva su caso y aún para aquellos que ya obtuvieron su residencia permanente.

La reconocida abogada y activista política Vilma Filici, quien es también miembro de la Junta Directiva del CHC, presentó a los tres panelistas que expusieron esa noche: Lorne Waldman, abogado de Inmigración y Refugio de mucho renombre; Juan Carranza, abogado también y alguien que ha estado envuelto desde hace muchos años con la comunidad Hispana, y Axelle Janczur, Directora Ejecutiva de Access Alliance Multicultural Health and Community Services.  Ellos hablaron de las modificaciones introducidas en el proyecto de ley Bill C-31 (que ya se convirtió en ley el 29 de Junio de este año), los cambios que esto generará y el efecto que tendrán en una gran mayoría de los solicitantes de refugio.

“Este gobierno pretende ser amigo de los inmigrantes, pero la realidad es muy diferente,” dijo Lorne al inicio de la reunión.  Esto marcó la pauta sobre la gravedad de la situación y como estos cambios afectarían a la comunidad hispana.  Lorne habló de la imágen negativa de los inmigrantes que el gobierno Conservador ha ido creando entre la población en general, presentándolos como criminales, terroristas y ladrones que solo buscan tomar ventaja del sistema; una representación falsa que los medios de comunicación propagan y que sutilmente va encontrando alojo permanente en la percepción de los canadienses.
Se teme que este mensaje se convierta en la representación fiel que la población canadiense tenga de todos los inmigrantes y que la gente crea que en realidad todos somos malos, convirtiendo en personas dignas de poca confianza y enemigos a los solicitantes de asilo en Canadá, cuya única falta es tratar de escapar del peligro que corren en sus países de origen, las situaciones traumáticas que alli han vivido y que los ha empujado a la desesperación de salir de sus países buscando iniciar una nueva vida en Canadá.
Lorne hizo notar algunos de los cambios más importantes de la ley Bill C-31, afectarán a aquellos que entran ilegalmente al país sin los documentos necesarios, quienes serán detenidos al arribar al país y que a discreción del ministro serán designados “Irregular Arrival” ó arribo irregular. Como consecuencia de esto, serán detenidos por 14 días, 6 meses y hasta un año, mientras se procesa su caso.  Tendrán 30 días para obtener la documentación de soporte necesario para presentar su caso, obtener los servicios de un abogado (lo que de por si es ya difícil; los abogados están muy ocupados y las visitas a los centros de detención son limitadas).  Algunas de estas personas ni siquiera podrán obtener la ayuda legal necesaria. La idea es hacer el proceso lo más rápido posible para ya sea resolverles el caso o deportarlos en un lapso de tiempo de 2 a 3 meses.

Si los deportan, los designados “Irregular Arrivals” no tendrán oportunidad de apelar su caso, aplicar por razones humanitarias, obtener un permiso ministerial o siquiera solicitar un documento de viaje por 5 años; esto agregado a los 2 a 3 años que lleva hacer el papeleo para entrar como residente permanente implica que llevaría de 7 a 8 años tramitar los documentos para entrar al país. Para los que ya tienen familia viviendo en Canadá, esto puede tener efectos psicológicos serios.

Otro cambio notable, apuntó Lorne, implica la cesación de protección al refugiado, en el que a un refugiado que ya ha sido aceptado como residente permanente se le puede cancelar y revocar la residencia– el gobierno tendrá derecho a quitarle el estatus legal como residente si es que esta persona regresó a su país de orígen, si obtuvo un documento de viaje o certificado de ciudadanía de su país de origen o si la situación de su país que lo obligó a buscar refugio ya cambió.  A discreción del ministro, se le puede revocar su estatus como refugiado ó residente permanente y no se le permitirá su re-ingreso a Canadá. Esto significa que tener la residencia permanente ya no es garantía de poder regresar a Canadá si estas personas visitan sus países de origen. O sea, no es para pandir el cúnico, como diría Chespirito, pero estos cambios a la ley pueden traer resultados bastante serios.

Axelle Jaczur, por su parte, comentó que el acceso a servicios de salud ya está siendo afectado con la introducción de los cambios a la ley.  El Interim Federal Health Program ofrece ahora servicios limitados a los solicitantes de refugio. Se suspenderá la cobertura de OHIP para aquellos refugiados que vengan de “Países Designados”, países que el gobierno no considera sean lugares aceptables desde los cuales pedir refugio.  La cobertura solo se mantendrá para enfermedades que amenacen la salud pública.  Ella ya ha escuchado que algunos médicos le están negando sus servicios a pacientes a quienes se les haya rechazado su solicitud de refugio en Canadá.  Sin embargo, hay centros de salud comunitarios que reciben a pacientes que no tienen estatus legal, y los hospitales no niegan los servicios de emergencia, pero le cobrarán al paciente por los servicios que presten.
Algunas organizaciones están tratando de aliviar la situación proveyendo ayuda monetaria para asistir a los que lo necesiten.  También se mencionó la Campaña de los 59 centavos (59 Cent Campaign for Refugee Healthcare), en el que las personas pueden enviarle 59 centavos al Primer Ministro Stephen Harper o a su miembro del parlamento para ayudar a pagar por los servicios de salud para los solicitantes de refugio.

El abogado Juan Carranza habló elocuentemente sobre la necesidad que tienen los hispanos de participar más activamente en el proceso político de este país. Históricamente, mencionó Carranza, ha sido el papel del gobierno de redistribuir los impuestos para crear programas sociales que beneficien a la gran mayoría, especialmente a los sectores vulnerables de la población, y darles acceso a mejores programas de salud, educación y a mejores empleos.  El gobierno actual, mencionó Carranza, está “demonizando a los refugiados”, haciéndolos ver como delincuentes, terroristas y personas que buscan aprovecharse del sistema y busca mermar todos estos programas sociales que ayudaría a las minorías étnicas a cambiar su situación.

Las minorías étnicas son el sector más vulnerable que está siendo afectado por la creciente desigualdad; el índice de pobreza entre nuestras comunidades es tres veces más alto que el de la población general.  Carranza también mencionó que por cada dólar que hace un hombre blanco en Canadá, un hombre de una minoría étnica hace solamente 81 centavos, y 48 centavos en el caso de una mujer de otra raza. Si no existen estos programas sociales, la integración del inmigrante al resto de la sociedad canadiense y el acceso a información que los ayude a obtener servicios como préstamos, becas y demás, será seriamente afectada.

El Reverendo Elías Morales, actual presidentedelCHC, urgió también a todos los presentes a envolverse en el proceso político, y mencionó los esfuerzos que ha hecho el Congreo Hispano-Canadiense en la creación de campañas de educación cívica– siendo este panel mismo parte de esta campaña.

Todos los panelistas alentaron a los Hispanos a participar activamente a forjar la agenda política de este país, ya sea votando en las elecciones, expresando sus inquietudes, averiguando cuales son los requisitos para pertenecer a los consejos de educación y comités del gobierno, e incluso para lanzarse como candidato para una posición en el gobierno, para asi poder representar debidamente los intereses y necesidades de la población hispana.

No podemos negar que los abusos al sistema han ocurrido entre nuestra comunidad, pero una gran mayoría de los inmigrantes que han llegado a este país (asi como lo hiciéramos nosotros mismos hace muchos años) somos personas trabajadoras que buscamos para nuestra familia lo que todos los canadienses quieren: vivir nuestras vidas en paz, ver a nuestros hijos crecer, obtener una educación, vivir en un ambiente sano y seguro y más importante aún, forjar el camino para que los que recién llegan hagan lo mismo, y para que Canadá continúe siendo el país maravilloso que ha sido hasta hoy.  Este país fue construído por inmigrantes, y darles la espalda en este momento definitivamente va en contra de los principios de generosidad y aceptación por los que se conoce a Canadá  en el resto del mundo.

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10 Comments

  1. Quisiera mantenerme informada the los asuntos importantes que afectan la communidad Latina. Nunca supe de esta reunion tan importante. Deje mi correo electronica su por favor pueden mandarme avisos de reuniones como esta, les quedaria muy agradecida.

    Cordialmente Clara

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    • Muchas gracias, Clara. Haremos lo posible por informarle de estas reuniones cuando tengan lugar. Saludos!

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  2. Muy interesante la revist; felicitaciones.
    Me gustaria que siga circulando.
    El tema de Immigration, es un tema de mucha controversia en la actualidad; es importante que la comunidad hispanana este informada de los cambios a la ley de immigration.

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    • Muchas gracias por su comentario. Haremos lo posible por cubrir este tipo de eventos y reuniones cada vez que ocurran. No se olvide de pasar la voz con sus conocidos para que nos visiten!

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  3. Su tiempo en si es muy valioso,y mas cuando parte lo dedican a mantener informados de teams de suma importancia,a la comunidad latina que vivimos en edmonton,Canada,como son los cambios nuevos y a realizar sobre inmigracion Canada.Espero recibir a tiempo algunas fechas de futuras reuniones en las cuales sin duda serian de gran interes para la comunidad.Gracias y tengan muy buen dia.

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  4. Esta muy interesante, quise ir a esa reunión y me inscribi, pero no recibi respuesta, sin embargo quisiera saber en mi caso en particular, acabo de ser aceptada y en mi aplicación, aplique por mi hija mayor de 22 años, ella es dependiente directa,estudia en la facultad de medicina de mi país Honduras y esta soltera ella por graduarse, sin embargo quisisera saber como afectaría este cambio de la ley en mi aplicación por ella, ya que también aparte de todo, ella esta en mi caso, ya que fue afectada directamente sin embargo no pudo obtener una visa para viajar. Le agradecería su opinión.
    Muchas Gracias

    Claudina

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  5. Me intereza este tipo de informacion. por favor deseo conocer sobre este organizmo y como vincularme.

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  6. Quisiera informacion con respecto a los hijos de indocumentados si estan en el derecho de poder ir ala escuela grasias

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  7. Me interesa saber y estar informado en general sobre El Tema de inmigracion.

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