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Celebración del Día Internacional de la Mujer en Ajax

El pasado Martes más de un centenar de mujeres se reunieron en el Ajax Council Chambers para celebrar el Día Internacional de la Mujer, un evento organizado por el Heart of Networking en conjunto con BACD (Business Advisory Centre Durham). Ambas organizaciones se juntaron por primera vez e invitaron a Maria Locker, fundadora y CEO de MOMpreneur Showcase Group Inc, la compañía de medios de comunicación de mayor crecimiento en el país, con mujeres al mando de estas. La presentación de Locker fue motivadora y revelante, proveyendo mucha información sobre como las mujeres, especialmente aquellas con hijos, son la fuerza creciente de mayor auge que moldea el mundo de los negocios hoy en día. En Alma Latina ya estábamos familiarizados con el trabajo de Locker cuando supimos de la existencia de esta organización y escribimos una nota hace algunos meses sobre dos “MOMpreneurs Latinas.

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A manera de presentación, Locker contó su propia historia en como se convirtió en una MOMpreneur, ya que su familia eran dueños de un negocio– una pastelería. Ella no siguió los pasos de la familia y se hizo maestra, pero a los años decidió regresar al mundo de los negocios fundando la compañía The Mompreneur, organización cuyo mandato es otorgarle poderes a las mujeres y conectar comunidades. Ya tienen 20 sedes en todo Ontario (algo que Locker no esperaba ya que en su plan de 5 años ella pensó que tendría solamente una sede en la provincia) y se dio cuenta con esta expansión tan rápida que había la necesidad de guiar, informar y conectarse con mujeres (y madres) en el mundo de los negocios.

En su presentación Locker brindó estadísticas muy interesantes: Las mujeres son el segmento empresarial de mayor crecimiento de negocios en Canadá y representan una fuerza económica ascendente. En las últimas dos décadas el número de mujeres que trabajan por sí mismas ha aumentado en casi un 50%. Más de un millón de mujeres tienen sus propios negocios y las que son madres están al frente de esta tendencia. Hay más de un millón de mujeres de negocios en Canadá que contribuyen anualmente a la economía más de $20 billones de dólares. De cada cinco negocios que se inician en el país, cuatro son encabezados por mujeres. Por otro lado, las mujeres conforman el 83% del poder adquisitivo de consumo y toman el 95% de las decisiones financieras en sus hogares.

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A pesar de esas estadísticas tan alicientes, y del talento, energía y motivación que empuja a que más mujeres incursionen en el mundo de los negocios, existen todavía retos claves que estas enfrentan al tratar de hacer el cambio al mundo empresarial. Como con cualquier proyecto naciente, el flujo de dinero en efectivo es siempre limitado y el poder encontrar subvenciones, fondos monetarios y apoyo económico se convierte en el mayor obstáculo en este proceso. Para las mujeres, especialmente las que tienen hijos, hacer buen uso del tiempo y poder programarse para hacerlo todo representa un gran reto, en el cual deben aprender a establecer prioridades para poder hacerlo todo con el poco tiempo con que cuentan. Locker aconseja definir la visión del proyecto desde sus inicios: los empresarios deben tener sus metas bien trazadas, deben adherirse a un plan establecido para saber a ciencia cierta adonde quieren llegar.

El aspecto clave de la charla esa mañana fue presentar los cinco métodos para convertirse en un empresario consumado: El ser adaptable es número uno en la lista de Locker, ya que con todos los retos que un empresario enfrenta– en especial las mamás– es necesario trabajar muchísimo, armarse de mucha paciencia y perseverancia para alcanzar los logros trazados. Las mujeres necesitan ser realistas, dice Locker, y deben establecer prioridades y no tratar de ser perfeccionistas todo el tiempo.

Otra cosa importante es saber cuando es necesario cambiar la dirección. “A veces es necesario fallar para aprender y crecer,” dice Locker. “No se puede adivinar un final. El cielo es el límite y no existen fronteras. El camino al éxito no es un camino recto y sin obstáculos.”

Otros factores importantes son el tener un plan de negocios que marcará la pauta para establecer lo que se busca lograr. Esto te permitirá saber cuando quieres trabajar; para que, porque y para quien estás trabajando y ultimadamente el plan de negocios te proveerá con las directrices para lograr realizar lo que planeas. Las prioridades ya cambiaron para ella en los últimos años, dicer Locker, y ella se siente bien con el cambio, nos dice. “Yo estoy en esto ahora por mi y por todas esas mujeres con las que me he conectado. Mi porque ha cambiado a este punto: lo hago por mi y para probarles a todos que esto no fue una idea loca.” Todos estos factores facilitan el poder pasar el último obstáculo para conquistar el mundo empresarial y este es eliminar el miedo a convertirse en un empresario.

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Tuvimos la oportunidad de conversar con Maria Locker al finalizar su presentación y quisimos preguntarle sobre los sacrificios que las mujeres deben hacer cuando quieren empezar sus propios negocios. “Tiempo, dinero. Sacrificas tu cordura, eso es por seguro,” mencionó. “Hay muchos sacrificios, por ejemplo, ni siquiera sabes cuando recibirás tu pago, no? No te pagan constantemente porque todo lo que recibes lo tienes que reinvertir en el negocio. Pero yo si creo que lo positivo sobrepasa lo negativo para la mayoría de las personas y es por eso que existen tantos empresarios.”

En el caso de las mamás especialmente, dice Locker, hay muchas cosas que las motivan a embarcarse en este mundo tan inseguro, tales como el alto costo de las guarderías, por ejemplo. “El mercado no es muy adaptable a las madres que deben abandonar la fuerza laboral para tener y criar a sus hijos y que después regresan a sus trabajos. Es bien difícil. Asi que lo que muchas mujeres están haciendo es empezando sus propias fuentes de trabajo.” Existe ahora tambien bastante apoyo entre mujeres y Locker lo acredita a que las mujeres son buenas comunicadoras por naturaleza. Networking ó el establecimiento de redes de contacto es muy imp0rtante, y Teresa Shaver, Directora Ejecutiva de BACD está en completo acuerdo.

“Se pueden establecer buenas redes de contacto en línea, pero las ventas son un juego cara a cara,” dice Shaver. “Ves a la persona a los ojos, creas confianza, respeto y le das la oportunidad a las personas de conocerte y que les caigas bien. Una vez que consigues esto, estableces una relación de confianza y puedes empezar a hacer negocios con otras personas. Hoy más que nunca estamos tan ocupadas– con la tecnología, en nuestras casas. Es importante tomarse el tiempo y pensar en trabajar en tu negocio, y establecer redes de contacto es una manera de trabajar por tu negocio, no solamente como parte de el.”

Para las mujeres especialmente esto es muy importante, dice Shaver. “Las mujeres nos ponemos todos estos sombreros, tenemos todas estas responsabilidades y en la mayoría de los casos nosotros venimos de últimas. Quedamos de último en la lista de prioridades de las tareas del día y yo creo que esta es una oportunidad de ponerte a ti misma en primer lugar y asi poder empezar a crear un poquito de confianza en ti misma y de creer en ti misma, en tus sueños y para inspirarte y motivarte a hacer esto.”

El evento excedió las expectativas de los dos grupos que lo organizaron. En su introducción de esa mañana, Marlene Marco de Heart of Networking habló de la importancia de networking como un instrumento de negocios. Networking, dice Marco, sirve para conectarse, para educarse y para encontrar oportunidades para que las mujeres se ayuden y apoyen mutuamente. Es importante hacer conecciones en las redes sociales, apuntó, pero es igual de importante verse cara a cara para construir relaciones sólidas, para colaborar con otras mujeres y crear proyectos juntas. Muchas mujeres tienen habilidades y talentos únicos, pero no tienen la menor idea de como convertir esas habilidades y talentos en un producto que les brinde beneficios económicos. Es por eso que networking y el aprendizaje de asuntos de negocios es extremadamente beneficioso y de hecho vital para alcanzar el éxito.

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