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Alex Cuba drops his fourth studio recording, “Healer” on March 31st.

Three-time Latin Grammy Award winner Alex Cuba is dropping his latest studio recording, “Healer” in a few weeks. We spoke with the widely successful Cuban-Canadian singer/songwriter from Smithers, the small town in British Columbia he and his wife Sarah call home and from where they run Caracol Records, their record company, and he said to be beyond excited for audiences to hear this his fourth album, a record he calls “very organic, more coherent and more soulful” than his previous recordings— all three also incredibly successful amongst both Spanish and non-Spanish speaking audiences.

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AlexCuba

Photo Courtesy of AlexCuba.com

Cuba says taking time off last year to slow down, breathe and concentrate in creating the songs that would eventually be in the album was a very healing process— hence the title of the album— and the end result was a more coherent well put together product, a collection of songs with which he feels he is gradually cementing his musical identity. Even though he always tries, when writing his music, to do so for a wider audience, with the inherent intention to crossover at the core of his creations— sometimes a conscious but more often than not a subconscious effort— this time around he feels he somehow went back to his musical roots while at the same time adding innovative elements, always looking to push forward with his music.

“Healer” was recorded in Brooklyn, New York, in the span of no more than a week, says Cuba. Always the innovator and visionary, he went the crowdfunding route and partnered with Pledge Music to fund his fourth release under the Caracol Records label, which he manages along with his wife Sarah. “Something that I’m extremely proud of is the A&R work we did with my wife. Together we did an exquisite job in choosing the artists we wanted to collaborate with on this album,” says Cuba.

Those of us who follow Cuba on social media are witness to the fact that not only is he immensely talented, but he’s not one to sit on his laurels and wait for things to happen. He’s a workaholic who’s always on the move, from recording to tirelessly touring and promoting his latest creation— really the reason why he has found such great success in Canada (a Grammy nomination, 3 Latin Grammys, 2 Junos, 2 SOCAN awards and more). This time around he paused to smell the roses. “If I were to name the album something else, I’d call it ‘Good Timing’,” says Cuba, “because one of the reasons I think we enjoyed the creating and recording process so much was that I took almost all of last year off to concentrate on working on the album. I had never done that before. With the three previous albums I felt like I was racing downhill on a bike.” This is something he says it’s necessary when you’re starting out— “no regrets”— but now that he’s a more established artist, he feels the need to slow down and give himself fully to the creative process. “You begin to question yourself. And for someone like me, who’s always trying to push his own limits, this process requires concentration.”

On this album then, he mixes it up just a tad more, including 5 bilingual duets with four Canadian and one American artists— something he’s very excited about not just because of the possibilities to open other doors in the industry but more than anything because he’s eager to have his own loyal fans get to know the vast pool of talent that Canada, especially, has to offer by introducing them to these five artists he collaborated with. He worked with David Myles, (of “Inner Ninja” and Classified fame) a talented Halifax, Nova Scotia singer/songwriter on the single “1 2 3 4”, which will be the first single to be played on commercial radio to kick off the promotion of the album. Another great collaboration (and one that he’s getting great feedback on) was with Montreal’s sultry singer/songwriter Alejandra Ribera with the song “Beautiful Mistake”. He also collaborated with Ron Sexsmith for the second time in his career, with Vancouver’s Kuba Oms and Anya Marina from New York.

Having heard the album myself, I also have a couple of personal favourites now: “Sarah”, a beautifully written ballad Cuba wrote for his wife Sarah; the very catchy “Ni Forma Ni Colores” and the even more ultra catchy “Every Time” (his collabo with Oms, a somewhat Rob Thomas/Matchbox 20 flavoured); “Contigo”, a personal favourite of Alex’s and many of his fans as well, where— as Heather Kitching, Cuba’s Publicist, mentioned in her press release— shattered the false idea some people implanted in Cuba’s mind in his early days in this country that Canadians “were not romantic”. “I think it’s the most sentimental, soulful, intimate and romantic ballad I ever sang in my career,” says the artist. “I always avoided sweet lyrics and went for what I thought could live in both worlds. And on this album I thought, ‘To hell with it. I love this song and I’m recording it.’ And to my surprise everyone’s who’s listened to it really loves it as well.”

As he becomes more successful and better known in the music industry, more opportunities are coming his way and he’s not knocking on doors so much anymore. In fact, in many cases it’s the other way around. “The weight of the creations has a life of their own now,” says Cuba. This August, for instance, he’ll be opening for Sheryl Crow, at her request, for her Hollywood Bowl concert in Los Angeles– a dream come true for Cuba since she is one of his own favourite singer/songwriters and it’s also a venue many artists dream of performing in.

For Cuba the need to always try to be himself, embracing his own personal experiences, telling his own stories from a very intimate perspective and always on his eternal journey to finding his own musical identity, “looking within”– like Sam Smith said at the Grammys– has been the key to finding success where many others have not been able to do so. “I think it definitely comes from concentrating on what you have that’s unique to yourself and once you find it, you draw a very coherent and indestructible thread that comes from within. You don’t listen to the radio so you can sound like what’s trendy at the moment. Music never spoke to me that way. It always spoke to me artistically. The song comes to me, I fall in love with it, I write it, enjoy the process and that’s it: that’s the beginning and the end. I don’t draw comparisons, only to what I have done in the past, and I give it to the audience the same way it came to me, with the same electricity and spontaneity.”

There is no doubt in my mind audiences will receive the music Cuba’s bringing on “Healer” with as much love and healing qualities as Cuba himself did when the songs came to him. The album has the perfect balance of rhythms, sounds and stories in two languages and it’s also full of musical richness– a very warm, intimate, seductive and catchy collection of songs. “Healer” will be available for purchase to the general public on March 31 and it can be pre-ordered through Alex Cuba’s website or through Pledge Music. He will be performing in Toronto at the Winter Garden Theatre on Friday, April 10th. Tickets to the concert can be purchased at the Box Office or online.

Alex Cuba presenta su más reciente trabajo discográfico,
“Healer” (Curativo) este 31 de Marzo.

El tres veces ganador del premio Grammy Latino, Alex Cuba, estará presentando su último disco trabajo discográfico “Healer” (Curativo) en unas pocas semanas. En una conversación telefónica que sostuvimos con el cantautor desde Smithers, la pequeña ciudad en la Columbia Británica en la que reside con su esposa Sarah— y desde donde manejan su casa disquera, “Caracol Records”, nos dijo sentirse muy emocionado de que el público escuche este su ya cuarto álbum, un disco al que llama “muy orgánico, más coherente y más espiritual” que sus álbumes pasados. Cabe observar que los tres discos previos tuvieron un éxito increíble entre ambas audiencias, Hispanos y gente de habla inglesa.

El cantante comentó que el haber tomado tiempo libre el año pasado para pausar por un momento, poder respirar un poco y concentrarse en la creación de las canciones que eventualmente conformarían el álbum fue un proceso definitivamente curativo— por ende el título del disco— y el resultado final fue un disco bien elaborado, más coherente, con una colección de canciones con las que siente que finalmente va consolidando poco a poco su identidad musical. A pesar de que siempre trata cuando compone sus canciones de hacerlo para un público más amplio, con la intención inherente de cruzar las barreras del idioma en la esencia de sus creaciones musicales— este proceso a veces consciente aunque más a menudo subconsciente— esta vez siente que de alguna manera volvió a sus raíces musicales, mientras que al mismo tiempo agregó elementos innovadores, siempre con la meta de ofrecer un producto diferente con su música.

“Healer” fue grabado en Brooklyn, Nueva York, en el lapso de no más de una semana, dice Cuba. El artista, siempre innovador y visionario, tomó la naciente ruta de “crowdfunding” para financiar el proyecto, asociándose con Pledge Music bajo el sello Caracol, la disquera que manejan él y su esposa Sarah. “Algo de lo cual estoy muy orgulloso que hicimos en este disco fue el trabajo de A&R (Artistas & Repertorio) entre mi esposa y yo— un trabajo muy exquisito para escoger a los artistas con quienes colaboraríamos en este disco,” nos dijo el cantante.

Aquellos de nosotros que seguimos a Cuba en los medios sociales podemos atestar al hecho de que no sólo cuenta con un inmenso talento, pero él no es de aquellos que se sienta en sus laureles a esperar que las cosas sucedan. Es más bien un adicto al trabajo que se mueve incansablemente, de un lado al otro, grabando discos, luego en giras promocionales de su más reciente creación— sin duda alguna la razón por la cual ha encontrado un éxito tan grande en Canadá (una nominación al Grammy, 3 Grammys Latinos, 2 Junos, 2 premios SOCAN y más). Esta vez, sin embargo, ha pausado un momento a oler las rosas. “Si yo fuera a llamar este disco de manera diferente que ‘Healer’, yo lo llamara ‘Good Timing’”, nos dice, “porque una de las razones por la cual yo creo que disfrutamos tanto el proceso de grabación y creación de este disco es porque yo me di a la tarea el año pasado de tomar la mayor parte del año libre solamente para trabajar en el disco. Los tres discos anteriores han sido sobre una bicicleta, prácticamente.” Algo que el consideró necesario en el tiempo cuando uno está en los inicios de su carrera artística— “sin nada de arrepentimientos”— pero ahora que ya está más establecido, siente la necesidad de detenerse y de entrar de lleno en el proceso creativo. “Uno empieza a cuestionarse uno mismo. Y para alguien como yo que siempre me gusta romper mis propios límites, eso requiere concentración.”

Este disco es entonces una mezcla de todo en el que incluye 5 dúos bilingües con cuatro artistas canadienses y una estadounidense. Dice estar muy entusiasmado con esto no sólo por las posibilidades de que se le abran otras puertas en la industria, pero más que nada porque está ansioso de que sus fieles seguidores conozcan la talla del talento que Canadá posee, presentándoles por primera vez a sus fans Latinos a estos cinco artistas con quienes colaboró en el disco. Trabajó con David Myles, (quien hiciera el dueto “Inner Ninja” con Classified) un talentoso cantautor de Halifax, Nova Scotia, con quien grabara “1 2 3 4”, el sencillo que enviarán a la radio comercial para darle arranque a la promoción del álbum. Otra gran colaboración (y una que está recibiendo muy buena respuesta entre los que la han escuchado) es el tema a dúo con la Montrealense Alejandra Ribera con la canción “Beautiful Mistake”. De la misma manera, colaboró nuevamente con Ron Sexsmith, con quien trabajó ya en los inicios de su carrera. Tiene un dueto también con Kuba Oms de Vancouver y otro con Anya Marina de Nueva York.

Después de haber escuchado el álbum, ya desde ahora tengo unas cuantas favoritas: “Sarah “, una regia composición con una letra muy linda que Cuba escribiera a su esposa Sarah; “Ni Forma Ni Colores”, uno de los temas más pegadizos en el disco, y “Every Time”, su colaboración con Kuba Oms (quien me recuerda mucho a Rob Thomas y Matchbox 20) y otra canción con una melodía también muy pegajosa; “Contigo”, un tema favorito Alex y de muchos de sus fans, canción que como observa Heather Kitching, la publicista de Cuba en el comunicado de prensa que enviara hace unas semanas, Cuba se libera finalmente de la la falsa idea que algunas personas le pusieron en la mente en sus primeros días en este país de que los canadienses “no eran románticos”. “Yo creo que es la balada más sentimental, más soulful, más íntima, más romántica que yo he cantado en mi carrera,” nos dice. “Siempre buscaba lo que no fuera muy dulce y que pudiera vivir en los dos mundos. En este disco dije ‘Pa’l carajo, yo esta canción la adoro y la voy a grabar.’ Y para mi sorpresa todo el que escucha el disco, esa es una de las preferidas.”

A medida alcanza mayor éxito y es más reconocido en la industria de la música, más oportunidades están tocando a su puerta. “El peso de la obra ya cobra vida.”, dice Cuba y ahora en vez de tocar puertas le toca recibir las peticiones para colaborar a él. Este mes de agosto, por ejemplo, estará abriendo para Sheryl Crow, a petición de ella misma, para su concierto en el Hollywood Bowl de Los Angeles— un sueño hecho realidad para Cuba ya que ella es una de sus cantautores favoritas y el lugar donde se llevará a cabo el concierto es uno en el que muchos artistas sueñan presentarse.

Para Cuba la necesidad de ser siempre él mismo, con canciones basadas en sus propias experiencias personales, contando su historia desde una perspectiva muy íntima y en su búsqueda constante de forjar su propia identidad musical, “mirar internamente” – como dijo Sam Smith en los premios Grammys— ha sido la clave para encontrar el éxito en un espacio donde muchos otros no han podido lograrlo.“Yo creo que en definitiva es el resultado de la concentración que cada artista debe tener porque una vez que se concentra, un traza una línea coherente e indestructible porque eres tu. Tu no estas escuchando la radio para sonar como lo que estas escuchando en la radio ahora. A mi la música nunca me habló de esa manera. Siempre me habló de una manera artística. La canción llega, yo me enamoro de la canción, la escribo, disfruto escribiéndola y ya, ese es el principio y ese es el final. Yo no lo comparo a nada, solo a lo que yo he hecho y quiero entregárselo al público con el mismo amor que me llegó y la misma electricidad y espontaneidad.”

No me cabe la menor duda que el público canadiense recibirá a “Healer” con tanto cariño y propiedades curativas como Cuba mismo hiciera cuando los temas musicales llegaron a él. El álbum tiene un equilibrio perfecto de ritmos, sonidos e historias en los dos idiomas y está también lleno de una vasta riqueza musical: una colección muy cálida, íntima, seductora con ritmos pegajosos en los temas. “Healer” estará disponible al público en general el 31 de marzo. Puede ser pre-ordenado a través de la página web de Alex Cuba o a través de Pledge Music en su página de internet. Cuba estará presentándose en Toronto en el Winter Garden Theatre el  Viernes 10 de abril. Las entradas para el concierto se pueden adquirir en la taquilla del teatro ó a través de su página de internet.

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